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15 bailarines negros que cambiaron la danza estadounidense

15 bailarines negros que cambiaron la danza estadounidense

Lea sobre "15 bailarines negros que cambiaron la danza estadounidense" por Chelsea Thomas de Danza Informa a continuación.

Febrero es reconocido como el Mes de la Historia Negra en los Estados Unidos. Desde el bicentenario del país en 1976, el Mes de la Historia Negra ha sido una designación oficial para honrar y recordar el impacto significativo e inconmensurable que los afroamericanos han tenido en la nación. El presidente Gerald Ford dijo que la celebración anual era para "honrar los logros demasiado olvidados de los estadounidenses negros".

Aquí, Dance Informa reflexiona sobre los bailarines negros que impactaron significativamente en la escena de la danza estadounidense, así como sobre las principales compañías que fueron pioneras en un nuevo mundo donde los bailarines negros podrían verse como artistas iguales.

Maestro juba (1825-1852)

Es probable que muchos bailarines nunca hayan oído hablar del Maestro Juba debido al hecho de que sus importantes contribuciones de baile van de la mano con actuaciones que reiteraron los estereotipos racistas. Actuó en espectáculos de trovadores, un entretenimiento estadounidense en el siglo XIX que consistía en sketches cómicos y bailes en blackface.

Sin embargo, lo que la mayoría de la gente mira con escepticismo: un hombre negro libre actuando en trovador muestra que los negros que se burlaban de ellos como tontos, perezosos y demasiado felices, fue en realidad un logro para un hombre negro en su época. En la era anterior a la guerra, cuando a los negros no se les permitía actuar con los blancos, el Maestro Juba fue el primero en lograr aceptación y notoriedad como artista. En su carrera, actuó con cuatro conocidas compañías de juglares tempranos y más tarde se convirtió en el primer bailarín negro expatriado, se mudó a Europa y nunca regresó a los Estados Unidos, un gran logro.

Bailarín de claqué Bill Bojangles Robinson

Bill Bojangles Robinson. Foto de James Kriegsmann.

Sin embargo, quizás lo más significativo es que el Maestro Juba (que legalmente se llamaba William Henry Lane) fue el primer bailarín conocido en combinar el juego de pies rápido con ritmos africanos tradicionales, lo que condujo a la creación de tap dance e incluso elementos de step dance.

Bill "Bojangles" Robinson (1878-1949)

Si bien muchos probablemente eran nuevos para el Maestro Juba, estoy bastante seguro de que la mayoría ha oído hablar de Bill "Bojangles" Robinson. Conocido como el padre del tap dance, Robinson es famoso por su aparición en las populares películas protagonizadas por la actriz infantil Shirley Temple. En su carrera, Robinson apareció en un total de 14 películas y seis espectáculos de Broadway, a veces en papeles prominentes, un gran triunfo para un actor negro en su día.

Además, Robinson fue el primer artista negro solista en protagonizar circuitos de vodevil blanco, donde fue protagonista durante cuatro décadas.

Robinson era conocido por su movimiento gentil e intencional combinado con una austera musicalidad.

Asadata Dafora (1890-1965)

Asadata Dafora fue un pionero de la danza en llevar la auténtica cultura de África Occidental al público de los Estados Unidos. Una forma de danza que era prácticamente desconocida en ese momento, la danza africana abrió una puerta a un nuevo estudio de danza cultural y actuación.

Originario de Sierra Leona, Dafora llegó por primera vez a los estados en 1929. Poco después formó Shogola Oloba, una compañía de danza y cantantes, para presentar dramas basados ​​en movimientos basados ​​en el mito y la tradición de África occidental. Dafora fue el primer artista conocido que se esforzó por presentar formas africanas auténticas fuera de un entorno tribal. Influyó en artistas como Pearl Primus, que luego incorporó elementos africanos en su coreografía.

Bailarín de claqué estadounidense John Bubbles

John Bubbles, miembro del 2002 en el Salón de la Fama Internacional de Tap Tap de la American Tap Dance Foundation. Foto cortesía de ATDF.

John W. Bubbles (1902-1986)

Al igual que Robinson, el cantante y bailarín John W. Bubbles hizo avances significativos en la progresión y comercialización del tap. Comenzando su carrera a los 10 años, Bubbles se unió al bailarín de seis años "Buck" Washington para crear un acto de canto, baile y comedia. Con Buck, Bubbles se hizo muy popular. Los dos realizaron un acto en el Locuras Ziegfeld de 1931 y se convirtieron en los primeros artistas negros en actuar en el aclamado Radio City Music Hall de Nueva York.

Bubbles, quizás mejor conocido por actuar como Sportin 'Life en la producción de 1935 de George Gershwin Porgy and BessMás tarde, actuó en el famoso Hoofers Club de Harlem, lo que condujo a conciertos en Broadway, lo que dio lugar a oportunidades en Hollywood.

Se dice que Bubbles es el primer bailarín en fusionar la danza del jazz con el tap, uno de los pioneros de muchas compañías de jazz-tap que existen en la actualidad. Creó ritmos extraños y, a su vez, alteró acentos, frases y tiempos.

Josephine Baker (1906-1975)

Una de las primeras mujeres negras en dejar su huella en el mundo de la danza, el legado de Josephine Baker es sinónimo de sensualidad, valentía y pasión desinhibida. Nacida en St. Louis, Missouri, Baker creció con poco y rápidamente desarrolló un espíritu independiente, aprendiendo a mantenerse y hacer su propio camino. Este comportamiento libre y audaz la llevó a actuar en todo el país con The Jones Family Band y The Dixie Steppers en 1919. Para cuando entró en un escenario de París durante la década de 1920, tenía confianza en sus habilidades y actuó con un cómic, pero atractivo sensual que tomó por asalto a Europa.

Famoso por sus vestidos casi imperceptibles y su movimiento modernizado, Baker pasó a actuar y coreografiar durante 50 años en Europa. Aunque el racismo en los Estados Unidos a menudo le impedía obtener el mismo renombre en casa que en el extranjero, Baker luchó contra la segregación a través de organizaciones como la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP). La organización en realidad nombró el 20 de mayo "Día de Josephine Baker" en honor a sus esfuerzos.

Bailarina Josephine Baker

Josephine Baker. Foto cortesía de Josephine Baker Estate.

En su vida, se dice que recibió aproximadamente 1,500 propuestas de matrimonio e innumerables obsequios de admiradores, incluidos autos de lujo. El día de su funeral, más de 20,000 personas se congregaron en las calles de París para ver la procesión camino a la iglesia. Baker fue la primera mujer estadounidense enterrada en Francia con honores militares.

Katherine Dunham (1909-2006)

Algunos historiadores de la danza han nombrado a Katherine Dunham como la mujer más importante de la danza afroamericana. Dunham fue uno de los primeros pioneros de la danza moderna por derecho propio, combinando movimientos culturales de danza con elementos de ballet.

Dunham, que nació en Illinois, comenzó su estudio formal de danza en Chicago, donde se formó con pioneros del ballet moderno y contemporáneo mientras estudiaba antropología simultáneamente. En la década de 1930, completó una investigación de 10 meses sobre las culturas de la danza del Caribe. Ella trajo lo que aprendió a América, desarrollando una nueva estética revolucionaria que fusionó los ritmos de los bailes culturales con ciertos componentes del ballet.

Durante dos décadas, desde la década de 1940 hasta la de 1960, la compañía de danza de Dunham recorrió el mundo, desde Estados Unidos hasta Europa, América Latina, Asia y Australia. También fundó una escuela para enseñar su técnica en Nueva York.

Honi Coles (1911-1992) y Charles "Cholly" Atkins (1913-2003)

Los artistas intérpretes o ejecutantes Honi Coles y Charles "Cholly" Atkins están emparejados por su contribución a la danza como compañeros de tap dance de toda la vida. Después de servir en la Segunda Guerra Mundial, Cholly, que ya tenía una experiencia significativa como bailarín de claqué, formó su asociación más célebre con el bailarín de ritmo rápido y autodidacta Charles "Honi" Coles.

En equipo, el dúo avanzó significativamente y promovió el arte de la danza del ritmo. Estuvieron de gira con las grandes bandas de Duke Ellington, Count Basie y Cab Calloway, y también hicieron cortometrajes para televisión. La pareja era significativamente conocida por su rutina lenta de calzado suave Tomando una oportunidad en el amor. En 1965, incluso aparecieron en un programa CBS-TV Camera Three.

Bailarines de claqué

The Nicholas Brothers, miembros del Salón Internacional de la Fama de Tap Dance de la American Tap Dance Foundation. Foto cortesía de ATDF.

A partir de esta notoriedad, Cholly eventualmente se convirtió en coreógrafa de Motown Records de 1965-1971. Creó un nuevo género de baile, la coreografía vocal, que finalmente le valió el reconocimiento del National Endowment for the Arts en 1993. Por otro lado, Coles se hizo grande en Broadway, ganando un premio Tony en 1983 por su papel en Mi único y más tarde, una Medalla Nacional de las Artes por su contribución a la danza.

Fayard Nicholas (1914-2006) y Harold Nicholas (1921-2000)

Más conocidos como "The Nicholas Brothers", Fayard y Harold Nicholas tuvieron carreras únicas como bailarines de tap y "flash". Obtuvieron su primer gran concierto en el Cotton Club en 1932, con Fayard a los 18 años y Harold a los 11 años. Después de apariciones con grandes bandas, tuvieron mucho éxito en Hollywood.

Los Nicholas Brothers suben a la pantalla en películas como Millones de Niños(1934) Serenata argentina (1940) Stormy Weather (1943), y Mujer de san luis (1946) Incluso se presentaron en el Locuras Ziegfeld de 1936 y  Chicas en brazos

Antes de retirarse, Fayard contribuyó con la coreografía a la producción de 1989 de Negro y azul y Harold actuó como parte de 1982 Damas sofisticadas gira nacional y en El niño Tap Dance en Broadway en 1986.

Los hermanos han recibido honores del Centro Kennedy y han tenido el documental. Los hermanos Nicholas: bailamos y cantamoshecho en su honor.

Bailarina negra Janet Collins

Hace unos años, el historiador de danza Yael Tamar Lewin publicó una biografía sobre la vida de Janet Collins. Imagen cortesía de la Biblioteca Pública de Nueva York.

Janet Collins (1917-2003)

Janet Collins, quien murió hace unos años en Fort Worth, Texas, fue precursora de las bailarinas negras de ballet. Fue una de las pocas mujeres negras que se destacó en el ballet clásico estadounidense en la década de 1950, inspirando a una generación y dando esperanza a una sociedad más igualitaria.

Collins comenzó a bailar en Los Ángeles y finalmente se mudó a Nueva York. Su gran debut fue con su propia coreografía en 1949 en un programa compartido en 92nd Street Y. Fue bien recibida, siendo elogiada por su aguda precisión técnica. Después de actuar en Broadway en el musical de Cole Porter Fuera de este mundo, fue contratada como bailarina principal en la Metropolitan Opera House a principios de la década de 1950.

A lo largo de su carrera, Collins también bailó junto a Katherine Dunham y actuó con la compañía Dunham en el musical de la película de 1943. Stormy Weather.

Bailó una coreografía en solitario de Jack Cole en la película de 1946. La emoción de Brasile incluso realizó una gira con Talley Beatty en un acto de discoteca.

En reconocimiento al gran trabajo de Collins, su reconocida prima Carmen De Lavallade comenzó la beca Janet Collins.

Perla Primus (1919-1994)

Si alguien pudiera cuestionar el título de Dunham de ser la "gran dama de la danza afroamericana", sería bailarín, coreógrafo, director y activista Pearl Primus. Primus es igualmente importante, ya que se sabe que ha facilitado una apreciación y comprensión más profunda de la danza tradicional africana.

Con la ayuda de una subvención, Primus pasó más de un año en África en 1948, reuniendo materiales y detallando danzas tribales que rápidamente se estaban volviendo oscuras. Regresó a los Estados Unidos y estableció la Escuela Primal de Danza Primaria Pearl. A través de sus enseñanzas y actuaciones, no solo ayudó a promover la danza africana como una forma de arte digna de estudio y actuación, sino también a refutar los mitos del salvajismo.

Bailarín y coreógrafo negro Pearl Primus

Perla Primus. Foto cortesía del Archivo Barbara Morgan.

Además de muchos otros logros, se convirtió en directora del Centro Africano de Artes Escénicas en Liberia en 1961, la primera organización de este tipo en el continente africano.

Alvin Ailey (1931-1989) / Alvin Ailey American Dance Theatre (1958-ahora)

Alvin Ailey se introdujo por primera vez a la danza en Los Ángeles con actuaciones del Ballet Russe de Monte Carlo y la Katherine Dunham Dance Company. Comenzó su entrenamiento formal de baile con una introducción a las clases de Lester Horton. Horton, el fundador de una de las primeras compañías de danza racialmente integradas en el país, se convirtió en mentor de Ailey cuando se embarcó en su carrera profesional.

Después de la muerte de Horton en 1953, Ailey se convirtió en Director del Teatro de Danza Lester Horton y comenzó a coreografiar sus propias obras.

En 1958, fundó el Alvin Ailey American Dance Theatre, ahora una compañía de danza de renombre internacional y de clase mundial. Estableció el Alvin Ailey American Dance Center (ahora The Ailey School) en 1969 y formó el Alvin Ailey Repertory Ensemble (ahora Ailey II) en 1974.

Además de su gran contribución a la promoción de la danza moderna, Ailey fue pionera en los programas que promueven las artes en la educación, particularmente aquellos que benefician a las comunidades marginadas.

Rhythmetron de Arthur Mitchell

Dance Theatre de los bailarines de Harlem Virginia Johnson y Roman Brooks en "Rhythmetron" de Arthur Mitchell. Foto de Martha Swope, cortesía de Dance Theatre of Harlem Archives.

Dance Theatre of Harlem (1969-ahora)

Fundado en 1969, poco después del asesinato de Martin Luther King, Jr., Dance Theatre of Harlem fue dirigido por el primer bailarín negro del New York City Ballet, el ex director Arthur Mitchell. Dance Theatre of Harlem, conocida como la compañía clásica negra más antigua en existencia continua, permitió y alentó a más bailarines de ballet negro a bailar profesionalmente.

Originalmente, el repertorio era de orientación neoclásica con varios ballets de George Balanchine. En la década de 1980, se agregaron obras y clásicos más contemporáneos. La compañía también presentó varios trabajos de coreógrafos negros, incluidos Geoffrey Holder, Louis Johnson, Alvin Ailey, Alonzo King, Robert Garland y el propio Mitchell.

Con muchos de sus bailarines actuando con compañías nacionales más grandes, el Dance Theatre de Harlem ha sido fundamental para reducir la barra de color en el ballet. La escuela de la compañía, que Mitchell dirigió inicialmente con Shook, se ha convertido en una fuerza internacional, así como en una importante institución de Harlem.

* Nota: hay muchos otros bailarines y compañías negras notables e históricos que han impactado la danza estadounidense. Esta es solo una lista parcial.

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